Welke 7 typen conflicten kunnen
we onderscheiden in verhalen?

7-typen-conflicten

Ken jij (fictie)boeken waarin géén conflict voorkomt? Hoewel ik zelf niet thuis ben in het feelgood-genre vermoed ik dat zelfs daarin situaties voorkomen waarin niet alles pais en vree is. Boeken bestaan dus eigenlijk bij de gratie van conflicten.

Wat is een conflict?

De site Reedsy beschrijft het concept ‘conflict’ als volgt: character + want + obstacle = conflict. Oftewel: personage + verlangen + obstakel = conflict.

Simpel gezegd: je hoofdpersonen wil iets heel graag hebben of bereiken, maar de weg daarnaartoe is er (helaas voor hem/haar) eentje met hindernissen. Reedsy voegt daarom toe: conflict + action = story, je verhaal is geboren!

De hindernissen die een protagonist moet overwinnen, kunnen verschillende vormen aannemen. Hierdoor ontstaan er verschillende typen conflicten.

Door te bepalen voor welk type conflict je gaat, vraag je jezelf af: wat wil ik met mijn verhaal vertellen?

Blijft dus de vraag: welke 7 typen conflicten kunnen we onderscheiden?

7 typen conflicten:

  1. Mens versus mens

De protagonist (hoofdpersoon) moet het opnemen tegen de antagonist.

  • Filmvoorbeeld: Despicable Me 3, waarin Gru het moet opnemen tegen Balthazar Bratt.

  • Boek-/filmvoorbeeld: tovenaar versus tovenaar > de Harry Potter-serie (J.K. Rowling), waarin Harry de strijd aangaat tegen Voldemort.

  1. Mens versus natuur

De hoofdpersoon moet het opnemen tegen een natuurkracht. Bijvoorbeeld een orkaan, tsunami, meteoriet, vulkaanuitbarsting, sneeuwstorm, etc.

  • Boek-/filmvoorbeeld: Into the Wild (Jon Krakauer), waarin Christopher alles achterlaat om naar Alaska te gaan en in de wildernis te wonen.

  • Boek-/filmvoorbeeld: Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail (Cheryl Strayed), waarin Cheryl in een opwelling besluit om meer dan 1.000 mijl langs de Pacific Crest Trail te hiken. (Ook een beetje mens versus zichzelf.)

  1. Mens versus maatschappij

De idealen van de hoofdpersoon komen niet overeen met de idealen van de maatschappij waarin hij/zij leeft.

  • Filmvoorbeeld: The Lion King, waarin Simba door Scar verbannen wordt voor het ‘doden’ van zijn vader. Scar representeert hier de maatschappij die Simba’s gedrag veroordeelt.

  • Boek-/filmvoorbeeld: The Hunger Games (Suzanne Collins), waarin Katniss de strijd aangaat tegen het Capitool.

  1. Mens versus zichzelf

De hoofdpersoon moet het opnemen tegen zijn/haar eigen (tegenstrijdige) gevoelens, gedachten, gewoonten en zwakten; een intern conflict.

  • Filmvoorbeeld: Inside Out van Disney/Pixar, waarin we letterlijk in het hoofd van het meisje Riley zitten en haar verpersoonlijkte emoties Joy, Sadness, Anger, Fear en Disgust haar zonder kleerscheuren door het leven proberen te helpen.

  • Boek-/filmvoorbeeld: Eat, Pray, Love (Elizabeth Gilbert), waarin Elizabeth op zoek gaat naar wat ze écht wil in het leven.

Soms worden er naast deze 4 meest voorkomende typen conflicten nog 3 typen onderscheiden:

  1. Mens versus technologie

Bijvoorbeeld: kunstmatige intelligentie of robots.

  1. Mens versus lotsbestemming/god(en)

Bijvoorbeeld: mythologie.

  1. Mens versus bovennatuurlijke

Bijvoorbeeld: horror, science fiction, aliens (denk: Stephen King 😉)

Deze overige 3 typen lijken alleen vaak op een variant van bijvoorbeeld mens versus mens of mens versus zichzelf.

Het nut van conflicten

Dus wat denk je ervan: wordt jouw plot een head-to-head, een einde-van-de-wereld-scenario, een maatschappijkritisch relaas of toch een psychologisch gevecht?

Uiteraard kun je de verschillende typen conflicten ook combineren. Bijvoorbeeld door het ene type conflict naar voren te laten komen in de belangrijkste verhaallijn en een ander type in een ondersteunende plot. Zo draait mijn boek ‘Geheugenspel’ eigenlijk zowel om een mens versus mens-conflict (wie heeft Emily’s vader neergeschoten?) als een mens versus zichzelf (hoe gaat Emily om met haar schuldgevoelens?).

Het mooie aan conflicten is dat het de ware aard van je personages onthult. Hoe reageren ze in crisissituaties? Wat doen ze als dingen niet gaan zoals ze zouden willen? Hoe gaan ze om met hun angsten? Conflicten zijn daarom een ideale manier om van je personages ronde karakters te maken en ze een ontwikkeling te laten ondergaan.

Hulp nodig tijdens het plotten?

Kijk de gratis webinar ‘Lijn in je verhaal – Ontwikkel je plots in 5 stappen’. In deze 40 minuten durende gratis online training leer je welke 5 vragen je jezelf kunt stellen tijdens het uitwerken van je verhaallijnen.

Of ga meteen voor het echte werk en schrijf je in voor mijn online schrijfcursus ‘Creatief schrijven – In 16 weken van Writer’s Block naar Blurb’: https://backwords.eu/cursussen/writers-block/

Hoe bepaal jij wat het grootste conflict van je verhaal wordt? Denk je bewust na over het type conflict of ontwikkelt zoiets zich bij jou vanzelf?

Deel het in de besloten Facebookgroep van BackWords.